Sigmund Freud

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Sigmund Freud (6 de mayo de 1856 - 23 de septiembre de 1939) fue un médico neurólogo austriaco (nacido en Freiberg, actual Pribor de Chequia), que se empezó a interesar en la hipnosis y cómo podía utilizarse para ayudar a los enfermos mentales. Más tarde abandonó la hipnosis en favor de la «asociación libre» y el análisis de los sueños para desarrollar lo que actualmente se conoce como «la cura del habla». Esto se convirtió en los elementos de partida del psicoanálisis. Freud se interesó especialmente en lo que entonces se llamaba histeria (que actualmente se podría llamar trastorno de conversión según el DSM-IV) y en la neurosis (actualmente reclasificada en distintas denominaciones, según la nosología psicoanalítica: afecciones psicosomáticas, neurosis y psicosis).

Las teorías de Freud y el tratamiento que daba a sus pacientes causaron un gran revuelo en la Viena del siglo XIX y el debate continúa en la época actual. Sus ideas son a menudo discutidas y criticadas como trabajos de literatura y cultura general, además del continuo debate sobre si es ciencia y tratamientos médicos. Como ejemplo, en una crítica del año 2003, los seguidores de Sigmund Freud le consideraron «...un gran científico de la medicina que descubrió importantes verdades sobre la psicología humana...», mientras otros (especialmente de campos de la competencia como la psiquiatría) le ven como «...un filósofo visionario que replanteó la naturaleza humana y nos ayudó a derribar tabús, pero sus teorías, divulgadas como ciencia, fallan en un examen minucioso».

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Su vida

Sigismund Schlomo Freud nació en Freiberg, Moravia (ahora conocida como Pribor en la República Checa). Cuando todavía era un niño su familia se trasladó a Viena a causa de los disturbios antisemitas. En 1877, abrevió su nombre de Sigismund Schlomo Freud a Sigmund Freud.

Los primeros años de Freud son poco conocidos ya que destruyó sus escritos personales en dos ocasiones, la primera vez en 1885 y de nuevo en 1907. Además, sus escritos posteriores fueron protegidos cuidadosamente en los Archivos de Sigmund Freud, a los que sólo tenía acceso Ernest Jones (su biógrafo oficial) y unos pocos miembros del círculo cercano al psicoanálisis. El trabajo de Jeffrey Moussaieff Masson arrojó alguna luz sobre la naturaleza del material oculto.

En 1938, tras la anexión de Austria por parte de la Alemania nazi, Freud (judío) escapó con su familia a Inglaterra. Murió en Inglaterra en 1939.

Anna Freud, hija de Freud, también fue una destacada psicoanalista, particularmente en el campo de los niños y el desarrollo psicológico. Sigmund Freud es abuelo del pintor Lucian Freud y del actor y escritor Clement Freud, y bisabuelo de la periodista Emma Freud, la diseñadora de moda Bella Freud y del relaciones públicas Matthew Freud.

Las innovaciones de Freud

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El famoso diván de Sigmund Freud, conservado en el Freud Musem de Londres.

Freud ha innovado en dos campos. Simultáneamente, desarrolló una teoría de la mente y la conducta humana, y una técnica terapéutica para ayudar a personas con afecciones psíquicas . Mucha gente afirma estar influenciada por uno pero no por el otro campo.

Probablemente la contribución más significativa que Freud ha hecho al pensamiento moderno es su concepto de lo inconsciente-concepto que recibió deSchopenhauer,así como deNietzsche,el del 'Ello'(Das Esch) ,si bien Freud tiene el gran mérito de darles por vez primera a ambos conceptos un cimentado estatuto científico (pese a lo que opine el popperismo). Durante el siglo XIX el pensamiento predominante en Occidente fue el positivismo, que afirmaba que las personas podían acumular conocimientos reales acerca de sí mismos y del mundo que les rodea, y ejercer control sobre ambos por medio de la razón. Sin embargo, Freud sugirió que esas afirmaciones eran falsas, ya que no somos totalmente conscientes de todos nuestros pensamientos, y frecuentemente actuamos por razones que no tienen nada que ver con lo que pensamos. El concepto de inconsciente fue revolucionario y proponía que la mente se dividía en capas o niveles y había pensamientos que circulaban «bajo la superficie». Los sueños, llamados «el camino a lo inconsciente», proporcionaban el mejor ejemplo de nuestra vida inconsciente, y en el libro La interpretación de los sueños Freud explicó el argumento de la existencia del inconsciente y, también, desarrolló un método para conseguir el acceso a el.

El preconsciente fue descrito como la capa entre el consciente(ver también conciencia) y el inconsciente, a la cual podemos tener acceso con un poco de esfuerzo. El término subconsciente es utilizado popularmente, aunque actualmente ya no forma parte de la terminología psicoanalítica. Incluso los todavía numerosos seguidores del punto de vista puramente positivista y racionalista, incluidos muchos que rechazaban otros elementos del trabajo de Freud, aceptan la afirmación que parte de la mente es inconsciente, y que las personas frecuentemente actúan por razones de las que no son conscientes.

La represión tiene gran importancia en el conocimiento de lo inconsciente. De acuerdo con Freud, las personas a menudo experimentan pensamientos y sentimientos que son tan dolorosos que no pueden soportarlo. Estos pensamientos y sentimientos -- y los recuerdos asociados a ellos -- no pueden, según sostuvo Freud, ser expulsados de la mente, pero pueden ser expulsados del consciente. Entonces llegan a formar parte del inconsciente.

Aunque más tarde Freud intentó encontrar patrones de represión entre sus pacientes que derivase en un modelo general para la mente, observó que sus distintos pacientes reprimían hechos diferentes. Además, Freud observó que el proceso de la represión es en si mismo un acto no consciente (es decir, no ocurría a través de la intención de los pensamientos o sentimientos conscientes). Freud supuso que las represiones de las personas estaban determinadas en parte por su inconsciente. En otras palabras, el inconsciente era a la vez causa y efecto de la represión.

Freud buscó una explicación de cómo operaba el inconsciente proponiendo que tenía una particular estructura. Propuso que el inconsciente estaba dividido en tres partes: el Yo-o Ego-, el Ello-llamado a veces por Freud,tambíen "Id"- y el Superyó. El Ello representa a los procesos primigenios del pensamiento (nuestros pensamientos de deseos de gratificación más primitivos). El Superyó representa nuestra parte de la mente que contrarresta al Ello con pensamientos morales y éticos. El Yo permanece entre ambos alternando nuestras necesidades primitivas y nuestras creencias éticas y morales. Un Yo saludable proporciona la habilidad para adaptarse a la realidad e interactuar con el mundo exterior de una manera que sea cómoda para el Ello y el Superyo. En general, la afirmación de que la mente no es una cosa monolítica y homogénea continúa teniendo una enorme influencia sobre la gente fuera del campo de la psicología. Muchos, sin embargo, han cuestionado o rechazado esta teoría que afirma que la mente está dividida en estos tres componentes. Freud estaba especialmente interesado en la dinámica relación entre estas tres partes de la mente. Freud argumentó que esa relación está influenciada por factores o energías innatos, que llamó pulsiones,. Pero también explicó cómo cambiaba según el contexto dependiendo de los cambios en las relaciones sociales. Algunos han criticado a Freud por dar mucha más importancia a uno o a otro de esos factores, y muchos de los seguidores de Freud se han concentrado en uno o en otro de esos factores.

Freud creía que las personas estaban influenciadas por dos pulsiones, la libido, (dicotomizada en dos opuestos según las circunstancias: Eros, una pulsión sexual tendiente a la preservación de la vida,y elThanatos la pulsión de muerte, (la noción de 'Thanatos' se la debe a una discípula -pese a que Freud...sujeto-sujetado de su época era bastante machista).En la descripción que Freud hace de la libido incluía todos los instintos reproductores. La pulsión de muerte representa una moción agresiva ,aunque ésta a veces se resuelve en una pulsión que nos induce a volver a un estado de calma, o no existenciaMás allá del principio del placer,o -como tambíen le llama Freud:principio de nirvana, y está basado en sus estudios de protozoos (lea el texto Más allá del principio de placer). Muchos han cuestionado las bases científicas de esta afirmación.

Freud también creía que la libido maduraba en los individuos por medio del cambio de su objeto (u «objetivo»). Argumentaba que los humanos nacen «polimórficamente perversos», en el sentido de que una gran variedad de objetos pueden ser una fuente de placer. Luego dijo que conforme las personas van desarrollándose van fijándose sobre diferentes objetos específicos: primero oral (ejemplificados por el placer de los bebés en la lactancia), después anal (ejemplificado por el placer de los niños al controlar sus defecaciones) y luego fálico.

Freud dijo que entonces los niños pasan a una fase donde se fijan en el progenitor de sexo opuesto al suyo (la explicación es bastante más compleja y corresponde al artículo edipo,o complejo de Edipo. Freud buscó como encajar este patrón de desarrollo en la dinámica de la mente. Cada fase es una progresión hacia la madurez sexual, caracterizada por un fuerte Yo y la habilidad para retardar la necesidad de gratificaciones (lea: Tres ensayos para una teoría sexual).

El modelo psicosexual que desarrolló Freud ha sido criticado desde diferentes frentes. Algunos han atacado la afirmación de Freud sobre la existencia de una sexualidad infantil (y, implícitamente, la expansión que hizo Freud en la noción de sexualidad). Otros han aceptado la noción de sexualidad de Freud, pero han argumentado que este patrón de desarrollo no es universal, ni necesario en el desarrollo de la salud mental. En cambio, hacen énfasis en avanzar en los patrones de las fuentes del desarrollo social y ambiental. Más aun, publicitan que sea menospreciada o ignorada la dinámica social de Freud (como clase de relación).

Freud esperaba probar que su modelo, basado en observaciones de la clase media austríaca, fuese universalmente válido. Utilizó la mitología griega y la etnografía contemporánea como modelos comparativos. Freud acudió a la tragedia griega, al Edipo Rey de Sófocles, para indicar hasta qué punto nosotros (especialmente, los jóvenes) deseamos el incesto, y cómo es reprimido ese deseo. El complejo de Edipo fue descrito como una fase del desarrollo psicosexual y de madurez. También se fijó en los estudios antropológicos de totemismo y argumentó que el totemismo reflejaba una costumbre ritualizada de un complejo de Edipo tribal (lea: Tótem y tabú). Aunque muchos estudiantes de hoy están interesados en reanalizar el material cultural de Freud, la mayoría ha rechazado sus interpretaciones.

Freud esperaba que su investigación proporcionara una sólida base científica para su método terapéutico. El objetivo de la terapia freudiana, o psicoanálisis, era traer al consciente los pensamientos y sentimientos reprimidos, y así permitir al sujeto en análisis la catarsis, o-como la llama luego el mismo Freud abreacción;es errónea simplificación -muy difundida en los U.S.A.-la idea vulgarizada según la cual la cura ,psicoanalítica "busca reforzar al Yo (o,Ego)";todo lo contrario:un reforzamiento del Ego no hace sino encubrir la problemática inconsciente,esto lo percibió bien Freud ,y lo ratifica Lacan,en todo caso el Ego queda curado recién cuando se produce la abreacción. Básicamente, se trata de traer los pensamientos y sentimientos de lo inconsciente al consciente induciendo al paciente a hablar en «asociación libre» y a hablar de sus sueños. Otro elemento importante del psicoanálisis es la relativa falta de implicación por parte del psicoanalista, para que el paciente proyecte sus pensamientos y sentimientos sobre el analista. A través de este proceso, llamado transferencia, el paciente puede reconstruir y resolver conflictos reprimidos (causantes de su enfermedad), especialmente conflictos de la infancia con sus padres.

Es menos conocido el interés de Freud por la neurología. Anteriormente fue investigador de la parálisis cerebral. Publicó numerosos artículos médicos en este campo. También mostró que la enfermedad existía mucho antes de que otros investigadores de su tiempo tuvieran noticia de ella y la estudiaran. También sugirió que era erróneo que esta enfermedad que describió William Little , cirujano ortopédico británico, tuviera como causa una falta de oxígeno durante el nacimiento. En cambio, dijo que las complicaciones en el parto son sólo un síntoma del problema. No fue hasta la década de 1980 cuando sus especulaciones fueron confirmadas por investigadores más modernos.

Desde el punto de vista de la medicina oficial (y, por tanto, mayoritario) se diría que la teoría y práctica freudiana han sido "sustituidas" por los descubrimientos empíricos a lo largo de los años;esta es la impuesta "opinión oficial" -el psicoanálisis causa siempre resistencias,rechazos;si bien los psicoanalistas advierten que ,por ejemplo el mero "curar" con drogas lo único que hace es remitir temporalmente al síntoma (tal cual hace la hipnoterapia)...pero la enfermedad persiste,y tiende a agravarse transformandose en nétamente somática si no es provocada la abreacción;lo que sí es cierto es que método psicoanalítico es arduo y "lento" ,y que muchas veces implica reminiscencias, desagradables para el que se analiza verdaderamente...pero ,una droga ansiolítica puede 'tranquilizar' ,sólo por un tiempo,y crea dependencia. Tambíen es evidente que no es nada fácil contarle temas privadísimos a otra persona ,y que en muchos casos ,pseudopsicoanalistas (aun con el título de psicólogos) han devenido en meros "gurúes" o practicantes de "coaching".

Algunas personas continuan aprendiendo, y practicando, el psicoanálisis freudiano tradicional, pero la mayoría de psiquiatras hoy rechazan la mayoría del trabajo de Freud porque -dicen- "no está apoyado en evidencias científicas"-aunque ,quien se toma el trabajo de leer las obras y la casuística de Freud o de Lacan,notará que el psicoanálisis es perfectamente científico. Por otra parte ,la teoría psicoanlítica es utilizada, como inspiración o como estudio histórico. A pesar de que Freud desarrolló su método para el tratamiento de la neurosis, hoy día algunas personas buscan en el psicoanálisis no una cura para una enfermedad, sino una parte de su proceso de autoconocimiento ,ver:insigth.

En el ámbito del psicoanálisis moderno, Freud es considerado el padre de esta ciencia. Sus teorías son constantemente actualizadas. Aunque el psicoanálisis se sigue rechazando... como en vida de Freud.

Para entender a la teoría psicoanalítica,además de el estudio de la obra de su creador ,Freud,resulta tambíen insolayable el estudio de la de su principal proseguidor en el s XX:Lacan...aunque Lacan puede llegar a causar aún más enojos. (El psicoanálisis no casualmente fue prohibido por el nazismo y por el stalinismo):como mucho antes que Freud, dijo Cristo: conocereís La verdad,y La Verdad os hará libres.

Además de Lacan, es forzoso mencionar en referencia a Freud, al polémico Carl Gustav Jung, discípulo dilecto en un primer momento, con el cual luego se verá enfrentado...

Algunos de sus escritos ordenados cronológicamente

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