Campo de concentración de Auschwitz

Keywords: Campo de concentración de Auschwitz, 17 de enero, 1940, 1941, 1942, 1943, 1945, 1947, 20 de mayo

Auschwitz es el nombre de un grupo de campos de concentración en Polonia a unos 60 km de Cracovia. A partir de 1940 la Alemania nazi construyó varios campos de concentración y un campo de exterminio en dicha área.

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Entrada de Auschwitz II (Birkenau), el campo de concentración principal, en 2002

Hubo tres campos principales y treinta y nueve campos subalternos.

Los tres campos principales fueron:

El número total de muertes producidas en Auschwitz está todavía en debate, pero se estima que entre un millón y un millón y medio de personas murieron allí.

Al igual que el resto de los campos de concentración, los campos de Auschwitz eran manejados por la SS dirigida por Heinrich Himmler. Los comandantes del campo fueron Rudolf Höß (a veces escrito "Hoess") hasta el verano de 1943, le siguió Artur Leibehenschel y Richard Baer. Höß dio una descripción detallada del funcionamiento del campo durante su interrogatorio al final de la guerra, detalles que complementó en su autobiografía. Höß fue ejecutado en 1947 en frente de la entrada al crematorio de Auschwitz I.

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Cerco alrededor del campo (foto reciente).

Durante los años de operación del campo, cerca de 700 prisioneros intentaron escapar del campo, de los cuales 300 tuvieron éxito. La pena aplicada por intento de fuga era generalmente la muerte por inanición. Generalmente, las familias de los escapados eran arrestadas e internadas en Auschwitz para ser exhibidas como advertencia a otros prisioneros.

Tabla de contenidos

Auschwitz I

thumb|Entrada de Auschwitz I: Arbeit macht frei Auschwitz I fue el centro administrativo de todo el complejo. Fue fundado el 20 de mayo de 1940, a partir de barracas de ladrillo del ejército polaco. Los primeros prisioneros del campo fueron 728 prisioneros políticos polacos de Tarnów. Inicialmente, el campo fue utilizado para internar miembros de la resistencia e intelectuales polacos, más adelante llevaron allí también prisioneros de guerra soviéticos, prisioneros comunes alemanes, elementos antisociales y homosexuales. Desde el primer momento llegaron también prisioneros judíos. Generalmente el campo albergaba entre 13 y 16 mil prisioneros, alcanzando la cifra de 20 mil en 1942. [[Imagen:Pink triangle prisoner.jpg|left|thumb|Erwin Schimitzek, Clerk. Internado en Auschwitz el 28 de Ago., 1941
† 28 de Feb, 1942, con 23 años.]] La entrada de Auschwitz I tenía (y todavía hoy las tiene) las cínicas palabras "Arbeit macht frei", "el trabajo libera". Los prisioneros del campo salían a trabajar durante el día para las construcciones o el campo con música de marcha tocada por una orquesta.

Las SS generalmente seleccionaban prisioneros, llamados kapos, para supervisar el resto. Todos los prisioneros del campo realizaban trabajos y excepto por las fábricas de armas, el domingo se reservaba para limpieza, duchas y no se asignaba trabajo. Las fuertes condiciones de trabajo unido a la desnutrición y poca higiene hacían que la tasa de mortalidad entre los prisioneros fuera muy grande.

thumb|right|Interior de Auschwitz I, en 2001 El bloque 11 de Auschwitz I era la prisión dentro de la prisión; allí se aplicaban los castigos. Algunos de ellos consistían en encierro por varios días en una celda demasiado pequeña para sentarse. Otros eran ejecutados, colgados o dejados morir de hambre.

En septiembre de 1941, las SS realizaron en el bloque 11 las pruebas del gas Zyklon B en las que murieron 850 prisioneros polacos y rusos. Las pruebas fueron consideradas exitosas y en consecuencia se construyeron una cámara de gas y un crematorio. Esta cámara de gas fue utilizada entre 1941 y 1942 para luego ser convertida en un refugio antiaéreo.

La primera mujer llegó al campo el 26 de marzo de 1942. Entre abril de 1943 y mayo de 1944 se llevaron a cabo experimentos de esterilización sobre mujeres judías en el bloque 10 de Auschwitz I. El objetivo era el desarrollo de un método sencillo que funcionara con una simple inyección para ser utilizado con la población eslava. El doctor Josef Mengele experimentó con gemelos en este mismo complejo. Cuando un prisionero no se recobraba rápidamente, generalmente era ejecutado aplicándole una inyección letal de fenol.

El campo burdel, se creó el verano de 1943 por órdenes de Himmler. Estaba ubicado en el bloque 24 y se utilizaba para premiar a prisioneros privilegiados. Los guardias seleccionaban prisioneras para este campo, pero podían aceptar voluntarias atraídas por las mejores condiciones alimenticias.

Auschwitz II (Birkenau)

Auschwitz II (Birkenau) es el campo que la mayor parte de la gente conoce como Auschwitz. Allí se encerraron cientos de miles de judíos y allí también se ejecutaron más de un millón de judíos y gitanos.

El campo está ubicado en Brzezinka (Birkenau), a unos 3 km de Auschwitz I. La construcción se inició en 1941 como parte de la Endlösung (solución final). El campo tenía una extensión de 2.5 km por 2 km y estaba dividido en varias secciones, cada una de ellas separadas en campos. Los campos al igual que el complejo entero estaban cercados y rodeados de alambre de puas y cercos eléctricos (algunos prisioneros utilizaron el cerco eléctrico para cometer suicidio). El campo albergó hasta 100.000 prisioneros en un momento dado.

El objetivo principal del campo, no era el mantener prisioneros como fuerza laboral (como era el caso de Auschwitz I y III) sino más bien el exterminio. Para cumplir con este objetivo, se equipó el campo con 4 crematorios con cámaras de gas. Cada cámara de gas podía recibir hasta 2.500 prisioneros por turno. El exterminio a gran escala comenzó en la primavera de 1942.

La mayoría de los prisioneros llegaba al campo por tren, con frecuencia luego de un terrible viaje en vagones de carga que duraba varios días. A partir de 1944 se extendió la vía del tren para que llegara directamente al campo. Algunas veces, al llegar el tren, los prisioneros eran pasados directamente a las cámaras de gas. En otras ocasiones, los nazis seleccionaban prisioneros, frecuentemente bajo la supervisión de Josef Mengele, para ser enviados a campos de trabajo, o para realizar experimentos. Generalmente los niños, los ancianos y los enfermos eran enviados directamente a las cámaras de gas.

Cuando un prisionero pasaba la selección inicial era enviado a pasar un período de cuarentena y luego se le asignaba una tarea o era enviado a trabajar en alguno de los campos de trabajo anexos.

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Campo de concentración de Birkenau en 2001

Aquellos que resultaban seleccionados para exterminación eran enviados a uno de los grandes complejos de cámaras de gas/crematorio hacia los extremos del campo. Dos de los crematorios (Krema II y Krema III) tenían instalaciones subterráneas, una sala para desvestirse una cámara de gas con capacidad para miles de de personas. Para evitar el pánico, se les informaba a las víctimas que recibirían allí una ducha y un tratamiento desinfectante. La cámara de gas inclusive tenía tuberías para duchas, si bien nunca fueron conectadas con el servicio de agua. Se les ordenaba a las víctimas que se desnudaran y dejaran sus pertenencias en el vestidor, donde supuestamente las podrían recuperar al final del tratamiento, de manera que debían recordar el número de la ubicación de sus pertenencias. Una vez sellada la entrada, se descargaba el agente tóxicoZyklon B por las aperturas en el techo. Las cámaras de gas en los crematorios IV y V tenían instalaciones en la superficie y el Zyklon B se introducía por ventanas especiales en las paredes. Luego de muertos, los cuerpos eran llevados a una sala de hornos anexa por prisioneros seleccionados, llamados Sonderkommandos donde eran quemados.

Alemania invadió a Hungría en marzo de 1944; entre mayo y julio de 1944, cerca de 438.000 judíos de Hungría fueron deportados hacia Auschwitz-Birkenau y la mayoría fueron ejecutados allí. Había días en que los hornos no se daban abasto y se tenía que quemar los cuerpos en hogueras al aire libre.

Familias enteras de gitanos fueron encerrados en una sección especial del campo. Fueron pasados por las cámaras de gas en julio de 1944, y el 10 de octubre de ese año se procedió a la exterminación de los niños gitanos restantes en Birkenau.

El 7 de octubre de 1944, los Sonderkommandos judíos (los prisioneros mantenidos separados del resto y que trabajaban en la operación de las cámaras de gas y hornos crematorios) organizaron un levantamiento. Las prisioneras habían logrado extraer explosivos de una fábrica de armas y los utilizaron para destruir parcialmente el crematorio IV y tratar de escapar en la confusión. Los 250 prisioneros fueron capturados e inmediatamente ejecutados.

Auschwitz III y los campos subalternos

Los campos subalternos de trabajo instalados en el complejo de Auschwitz estaban estrechamente relacionados con la industria alemana, principalmente en las áreas militar, metalúrgica y minera. El más grande campo de trabajo era Auschwitz III Monowitz, que inició sus operaciones en mayo de 1942. Este campo estaba asociado con la planta Buna-Werke de la empresa IG Farben y producía combustibles líquidos y goma sintética. A intervalos regulares, se hacían revisiones sanitarias por parte del personal médico de Auschwitz II, de manera de enviar enfermos y débiles a las cámaras de gas de Birkenau.

Campos subalternos del Complejo de Auschwitz

  • Auschwitz I (Stammlager - Oswiecim),
  • Auschwitz II (Birkenau - Brzezinka),
  • Auschwitz III (Monowitz - Monowice),
  • Babice (Babitz),
  • Bieruñ - Berun,
  • Blechhammer (Blachownia Slaska),
  • Bobrek,
  • Brno (Brünn),
  • Bruntal (Braunau),
  • Budy,
  • Buna,
  • Chelmek (Chelmek),
  • Chorzów (Arbeitslager Bismarckshütte),
  • Chrzanów,
  • Czechowice,
  • Czernica,
  • Dziedzice,
  • Freudenthal (Jesenik),
  • Friedenshütte,
  • Gliwice (Gleiwitz),
  • Goleszów (Golleschau),
  • Hajduki I-II,
  • Harmeze (Harmensee),
  • Zabrze (Hindenburg),
  • Jawiszowice (Jawischowitz),
  • Jaworzno,
  • Kobiór (Kobior),
  • Lêdziny (Arbeitslager Günthergrube),
  • Lesslau,
  • Libiaz Maty (Janinagrube),
  • Lagiewniki Slaskie (Hohenlinde, Hubertushütte),
  • Lagisza Cmentarna (Lagischa),
  • Monowice (Monowitz),
  • Prudnik (Neustadt),
  • Pyskowice (Peiskretscham),
  • Plawy (Plawy),
  • Pszczyna (Pleβ),
  • Radostowice,
  • Rajsko,
  • Rydultowy (Arbeitslager Charlottegrube),
  • Siemianowice (Laurahütte),
  • Sosnowiec (Sosnowitz),
  • Stara Kuznia (Althammer),
  • Stara Wies,
  • Swietochlowice (Arbeitslager Eintrachtshütte),
  • Trzebinia,
  • Wesola (Fürstengrube),
  • Zittau,
  • Zywiec

Guardianas de Auschwitz

Con las primeras prisioneras, llegaron también las primeras vigilantes al campo en marzo de 1942 trasladadas desde el campo de Ravensbruck en Alemania. El campo femenino fue mudado a Auschwitz Birkenau en octubre de 1942, y María Mendel fue nombrada jefa de vigilancia. Cerca de un total de 1.000 hombres y 200 mujeres de la SS sirvieron como supervisores de vigilancia en todo el complejo de Auschwitz.

Conocimiento por los aliados

Desde 1940, Witold Pilecki, un soldado de la Armia Krajowa (organización de resistencia polaca a la ocupación nazi) fue voluntario para ser llevado como prisionero a Auschwitz y produjo una considerable cantidad de información que fue llevada hasta Varsovia y de allí hasta Londres. Por otra parte, los aliados tenían información aérea detallada de los campos desde el mayo de 1944. Dos prisionero fugados (Rudolph Vrba y Alfred Wetzler) habían reunido descripciones precisas y mapas que llegaron a los aliados durante el verano de 1944. El 13 de septiembre de 1944, bombarderos de los Estados Unidos atacaron la fábrica de Buna Werke asociada con Auschwitz III, destruyéndola parcialmente.

Evacuación y liberación

Las cámaras de gas de Birkenau fueron destruidas por los alemanes en noviembre de 1944 en un intento por esconder las actividades del campo de las tropas soviéticas. El 17 de enero de 1945 el personal nazi inició la evacuación del campo. La mayoría de los prisioneros debieron marchar hacia el oeste. Aquellos demasiado débiles para caminar fueron dejados atrás. Cerca de 7.500 prisioneros fueron liberados por el ejército rojo el 27 de enero de 1945.

Prisioneros más conocidos

Criminales de guerra

Cerca de un total de hombres 6.500 miembros de las SS sirvieron en Auschwitz realizando pequeñas o grandes tareas con el objetivo de lograr la solución final al problema judío. La mayoría de ellos sobrevivieron a la guerra. De ellos, solamente 750 fueron llevados a juicio y la mayoría solamente en relación con crímenes contra la población polaca.

Negacionismo

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial ha habido intentos por negar el propósito de los campos de exterminio o su magnitud. Se ha afirmado que sería imposible quemar un tal número de cuerpos o que las instalaciones que pueden ser visitadas en la actualidad fueron reconstruidas después de la guerra para que estuvieran en concordancia con lo que se ha contado sobre Auschwitz desde el final de la guerra.

Recientemente, Oskar Gröning, cansado del aumento de la propaganda negacionista sobre el Holocausto relacionada con la proximidad del 60 aniversario de la liberación de Auschwitz, decidió dar testimonio sobre su pasado nazi. Gröning fue miembro de las juventudes hitlerianas, de allí pasó a ser miembro del partido nazi y más tarde se enroló en las Waffen SS a la edad de 20 años. Luego de dos años de trabajo administrativo para las SS, fue asignado a Auschwitz en 1942. Inicialmente Gröning creía que este era un campo de concentración normal, pero inmediatamente observó, como parte de su inducción al trabajo del campo, la llegada de un primer convoy de prisioneros, la selección por parte del personal médico de las SS, donde sólo el 20% de los recién llegados fue escogido para trabajar en los campos. Los enfermos eran transportados por camilleros que utilizaban los símbolos de la Cruz Roja, para dar una ilusión de normalidad. Luego acompañó al grupo que llevó a los no seleccionados para el trabajo y a los enfermos hasta las cámaras de gas, disfrazadas como duchas y finalmente presenció la quema de los cuerpos en los hornos crematorios y la organización de los bienes para su posterior clasificación. Gröning solicitó ser transferido a una unidad de combate, pero sus servicios como personal administrativo eran requeridos allí, de manera que pasó cerca de dos años llevando las cuentas de los bienes recuperados de las pertenencias de los prisioneros, ayudado por el abundante alcohol disponible en el campo. Al final de la guerra fue hecho prisionero (hasta 1948) pero omitió mencionar su período en Auschwitz en los interrogatorios. Años después su pasado salió a relucir, pero nunca se formularon cargos en su contra. Su decisión de hablar luego de 60 años de ocurridos los hechos se debió a conversaciones con amigos convencidos, por la propaganda negacionista, de la exageración montada en torno a Auschwitz.

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Las ruinas de Birkenau — Parte del Sitio declarado en 2002 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

En 2002, la UNESCO incluyó a las ruinas de Birkenau como parte del Patrimonio de la Humanidad en Polonia.

Véase también

Referencias

Enlaces externos

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